Het was min of meer de bekende riedel die Gates voor een gehoor van Italiaanse politici en zakenlieden afdraaide: de belangrijkste ontwikkelingen op technologisch gebied staan ons nog te wachten en met de economie komt het ook weer helemaal goed. "Dankzij nieuwe technologieën kunnen we een economische groei verwachten die vergelijkbaar is met die van afgelopen jaren", aldus Gates. "Ik ben geen econoom, maar ik denk dat de economie in de komende paar jaar redelijk stabiel zal zijn en dat er niets dramatisch zal gebeuren." Voor de periode daarna zijn Gates' verwachtingen nog rooskleuriger. "Voor de latere jaren van dit decennium, als kleine en grote bedrijven gebruikmaken van de nieuwe systemen voor e-commerce en communicatie, verwacht ik een vrij substantiële productiviteitsstijging. Daardoor zullen we opnieuw een sterke economische groei zien, zoals we die in het verleden hebben gehad." Niet iedereen was te spreken over het verhaal van Gates. Actievoerders verkleed als pinguïns, riepen de Italiaanse overheid op om wetgeving aan te nemen voor het gebruik van open-source software.