In 1999 trok de liefdadigheidsinstelling die Gates samen met zijn vrouw Melinda heeft opgezet, ook al eens 750 miljoen dollar uit voor het vaccineren van arme kinderen. Volgens Melinda Gates zijn sindsdien meer dan 42 miljoen kinderen ingeënt tegen hepatitis B. Daarmee is het overlijden van zeker 670.000 kinderen voorkomen. Gates hoopt dat Westerse overheden zijn voorbeeld zullen volgen en meer zullen doen om de gezondheid van mensen in arme landen te verbeteren. Gates is inmiddels de grootste filantroop ooit. Hij is van plan 90 procent van zijn vermogen – op dit moment zo'n 50 miljard dollar – weg te geven. Gates trekt zich het lot van de allerarmsten aan. Begin dit jaar schreef de rijkste man van de wereld samen met U2-zanger Bono een artikel over armoede dat wereldwijd in een groot aantal kranten werd gepubliceerd. In Nederland drukte NRC Handelsblad de tekst af. In het stuk pleitten Gates en Bono onder meer voor het kwijtschelden van schulden van arme landen.