Dat gaf Bill Gates woensdag schoorvoetend toe. Gates moest gisteren voor de derde dag op rij getuigen in de antitrustzaak die negen Amerikaanse staten tegen Microsoft voeren. Negen andere staten en de federale overheid zijn eerder al een schikking met Microsoft overeengekomen. De vraag of Microsoft een uitgeklede versie van Windows kan maken, is een van de centrale kwesties in de rechtszaak. De negen doorprocederende staten zouden graag zien dat Microsoft een gestripte versie van het besturingssysteem op de markt brengt. Volgens hen 'misbruikt' Microsoft zijn monopolie in de markt voor besturingssystemen om ook in andere markten een dominante positie te verwerven. Aan deze praktijken kan een einde worden gemaakt door de koppelverkoop van Windows en de 'bijbehorende' software te verbieden.

Middleware

Microsoft heeft echter regelmatig laten weten dat het onmogelijk is om Windows zonder de zogeheten 'middleware' (browser, mediaspeler, messenger) te leveren. Gates vergeleek het verwijderen van de middleware dinsdag zelfs met het verwijderen van een hart uit een menselijk lichaam. Woensdag confronteerde Steven Kuney, de topadvocaat van de negen doorprocederende staten, Gates echter met Windows XP Embedded, een versie van het besturingssysteem dat onder meer wordt gebruikt in betaalautomaten en benzinepompen. In die versie van Windows ontbreken tal van componenten die volgens eerdere getuigenissen van Microsoft 'onmisbaar' zouden zijn. Kuney vroeg Gates of XP Embedded ook op een normale pc zou kunnen worden geïnstalleerd. "Je zou het zo kunnen configureren", gaf Gates toe. Ook op de vragen of Windows XP Embedded kan functioneren zonder Windows Messenger en Outlook Express moest Gates een bevestigend antwoord geven.