Dit blijkt uit lijst van miljardairs die jaarlijks wordt samengesteld door het Amerikaanse zakenblad Forbes. Gates staat met een vermogen van 40,7 miljard dollar -voor de negende keer- bovenaan de lijst. Hij wordt gevolgd door investeerder Warren Buffet die een slordige 30 miljard dollar bezit. Het vermogen van Gates is in 2002 met ruim twaalf miljard dollar gedaald. Dat komt neer op ongeveer 23.000 dollar per minuut, oftewel 383 dollar (351 euro) per seconde. De oprichter van de softwaregigant is overigens niet de enige Microsoft-coryfee in de lijst. Medeoprichter Paul Allen staat volgens Forbes op de vierde plaats. De huidige Microsoft-baas Steve Ballmer staat op plaats zestien met een vermogen van 11,1 miljard dollar. De eerste Nederlander in de Forbes-lijst is Charlene de Carvalho op de 88e plaats. De erfgename van Heineken bezit 3,7 miljard dollar. Vorig jaar stond ze nog op de 76e plaats.