In een toespraak op de Networld/Interop conferentie in Las Vegas sprak Gates over de beveiligingsmogelijkheden van Windows 2000. Hij demonstreerde digitale certificaten, IPSec security en Kerberos. Het gebruik van wachtwoorden is volgens Gates ongewenst. Hij riep de industrie op over te stappen op smartcards voor gebruikersverificatie. "We moeten af van wachtwoorden als de overheersende manier van beveiligen", zei Gates. "Het zal een grote mijlpaal zijn als alle gebruikersverificatie plaatsvindt met smartcards." Voor veel webdiensten op internet worden wachtwoorden gebruikt. Ook online banken en effectenhuizen gebruiken deze vorm van beveiliging. Volgens Gates dreigt altijd het gevaar dat dieven het wachtwoord los krijgen door bijvoorbeeld naar de bank te bellen. Smartcards zijn dan veiliger. De oproep van Gates volgt een week nadat Microsoft een andere beveiligingstechniek kocht van I/O Software. Windows zal in de toekomst de identiteit van een gebruiker kunnen verifiëren met bijvoorbeeld irisscan, vingerafdruk en spraakherkenning.Eerdere relevante berichten: Windows met ingebouwde irisherkenner (03 mei 2000) Microsoft wil meer Windows op chipkaarten (19 november 1999) Visa streeft naar wereldwijde standaard voor smartcards (22 oktober 1999)