De nieuwe licentievoorwaarden zijn het gevolg van de schikking die Microsoft overeenkwam met het Amerikaanse ministerie van Justitie en negen staten. Het doel van de schikking was om de macht van de softwarereus in te perken. Volgens Anthony Fama van Gateway, die maandag een verklaring aflegde in de antitrustzaak van de negen doorprocederende staten tegen Microsoft, profiteert echter alleen het softwarebedrijf van de nieuwe licenties. De nieuwe uniforme licenties zouden meer beperkingen opleggen aan de computerfabrikanten dan de contracten die de pc-makers voorheen zelf met Microsoft afsloten. Als voorbeeld noemde Fama dat Microsoft onder de huidige licentie de overeenkomst met Gateway kan opzeggen als de pc-fabrikant de voorwaarden van de licentie tweemaal overtreedt. Vroeger was dat pas het geval na drie overtredingen.

Piraterij

Ook zit de licentie zo in elkaar dat Gateway verplicht is om een besturingssysteem op zijn computers te installeren, zelfs als de computers worden verkocht aan klanten die al op een andere manier aan een besturingssysteem zijn gekomen. Daardoor kan zich de situatie voordoen dat Gateway een pc zonder besturingssysteem aan een klant verkoopt en toch auteursrechten moet afdragen aan Microsoft, aldus Fama. "Het idee van Microsoft is dat op deze manier softwarepiraterij bestreden kan worden. Bij deze redenering wordt echter vergeten dat klanten de licentie voor hun besturingssysteem ook legaal op een andere manier kunnen krijgen." Microsoft laat in een reactie weten dat veel pc-makers 'wel tevreden zijn over de uniforme licentievoorwaarden'.