De netwerkcomputer bijvoorbeeld, die alle applicaties van internet kan halen en enkel een draaiende browser nodig heeft om te werken. Of andere thin-clients en internetapplicaties, plus Linux, veel handiger toch dan een groot systeem als Windows? Het zal dus wel niet lang meer duren voor bedrijven massaal de pc's het raam uit kieperen en de bureaus voorzien van thin-clients en internetapparaten. Toch? Niet dus, zeiden velen die de afgelopen week de beursvloer in Las Vegas bewandelden. Nog niet, tenminste. Ook al zijn er veel verschuivingen in computerland, voor veel bedrijven en individuele gebruikers zijn Microsoft en desktopcomputers nog steeds zonder alternatief. "De bureaucomputer gaat niet weg, we weigeren dat te laten gebeuren," zegt Harold Chambers, verantwoordelijk voor de computeraankopen bij Columbia Chemicals. "Het heeft met macht en controle te maken." IT-managers en eindgebruikers willen de applicaties op hun desktop kunnen beheren, weet Chambers. Daarom is er weinig animo voor een systeem waarbij gebruikers op een simpel apparaat werken met applicaties die ergens anders op een computer staan. Controle over de applicaties is slechts een van de redenen dat bedrijven niet staan te springen om de huidige desktop PC's vaarwel te zeggen. Veiligheid is een andere reden. Als alle data via netwerken naar veraf gelegen systemen moet, is dat minder veilig dan wanneer informatie op de eigen harde schijf blijft staan. Bandbreedte is nog een obstakel. Breedbandverbindingen zijn nog schaars, hoelang duurt het dan om een applicatie te openen en data op te halen? Daarnaast is het zo dat internetverbindingen niet altijd even betrouwbaar zijn. Kun je wel altijd online? In hoeverre word je geheel afhankelijk van een internetprovider? Dat zijn vragen die Todd McChurch, eigenaar van Hightek Marketing stelt. Linux? Netwerkcomputers voorlopig dus niet, Linux wel? "Neen," denkt Stephen Baker, analist bij marktonderzoeksbureau PC Data. "Ik verwacht niet dat er op de desktop binnenkort een concurrent zal zijn voor Windows." Volgens Baker heeft Linux weinig kansen omdat de open-sourcewereld te gefragmenteerd is. Andere Comdex-bezoekers hebben een simpelere verklaring: "Windows werkt prima, waarom dan wat anders?"