Tijdens het overleg van de Wereldhandelsorganisatie (WTO) in Seattle zou beslist worden of het verbod op e-commercebelasting zou worden verlengd of permanent zou worden. De bijeenkomst mislukte echter. Tijdens één van de volgende WTO-bijeenkomsten moet nu een beslissing worden genomen. Wanneer dat zal zijn, is niet bekend. Het tijdelijk verbod op e-commercebelasting werd in mei 1998 goedgekeurd door de WTO. In Seattle wilden de Amerikanen dit verbod verlengen of definitief maken. Nederland is voorstander van dit belastingverbod, net als de andere EU-landen. Ook telecommunicatie- en internetbedrijven zoals AOL, Microsoft en AT&T zien er heil in. "Het is goed voor consumenten over de hele wereld en voor de internationale economische groei," reageerde een Microsoft-woordvoerder. De WTO vindt 'dat regeringen deze nieuwe handelsdimensie niet moet overreguleren'. Analisten schatten dat e-commerce in de komende zes jaar twee tot vijf triljoen dollar omzet. Ongeveer de helft daarvan vindt plaats buiten de Verenigde Staten.