De Amerikaanse overheid is van plan om Irak na afloop van de oorlog te voorzien van een gsm-netwerk. Dit is tegen de zin van het Republikeinse lid van het Huis van Afgevaardigden Darrell Issa, zo meldt The Wall Street Journal. De Californische volksvertegenwoordiger vindt gsm – dat volgens Issa staat voor 'Groupe Speciale Mobile' en dus niet voor 'Global System for Mobile Communications' – namelijk een 'achterhaalde Franse standaard'. "Het is een schande dat de overheid van plan is om belastinggeld uit te geven aan een concurrerende buitenlandse technologie, terwijl we een superieure Amerikaanse technologie (cdma) tot onze beschikking hebben", stelt Issa.

Belastingbetalers

"Als de Europese gsm-technologie wordt toegepast in Irak, zal veel van de apparatuur worden gemaakt in Frankrijk door Alcatel, in Duitsland door Siemens, en elders in West- en Noord-Europa. De Amerikaanse regering zal dus straks geld van Amerikaanse belastingbetalers aan Europese fabrikanten uitgeven. Dat is onaanvaardbaar." Bovendien biedt cdma (Code Division Multiple Access) een betere bescherming tegen terroristen, schrijft Issa in een brief aan de Amerikaanse minister van Defensie Donald Rumsfeld. "Europese mobiele telefoons hebben geen geïntegreerd global positioning system (gps). Als Amerikaanse hulpverleners worden uitgerust met een cdma-telefoon met gps, kunnen ze onmiddellijk worden getraceerd bij een terroristische aanval of een ontvoering." In de meeste landen in Europa en het Midden-Oosten wordt gebruikgemaakt van gsm. Gsm is - in tegenstelling tot wat Issa stelt - geen 'Franse standaard'. Verscheidene Europese bedrijven waren betrokken bij het opstellen van de gsm-standaard. Met name het Finse Nokia en het Zweedse Ericsson speelden een belangrijke rol bij de ontwikkeling van de gsm-technologie. Update, 12.20 uur: Een lezer uit Frankrijk wees ons erop dat gsm aanvankelijk wel degelijk stond voor 'Groupe Speciale Mobile'. Gsm werd bedacht door ETSI, waar de voertaal Frans was. Toen ETSI overstapte op Engels hielden ze vast aan de afkorting gsm. Dat betekende wel dat ze een nieuwe betekenis voor de afkorting moesten vinden. Zo kwamen ze op: 'Global System for Mobile Communications'.