STOP OP TOPS - Het wordt voor de aartsvijanden van de Verenigde Staten moeilijker om de hand te leggen op Amerikaanse supercomputers. Washington heeft de regels voor de uitvoer van zulke HPC's (high performance computers) aangescherpt. Fabrikanten moeten de verscheping van supercomputers voortaan melden bij het ministerie van handel. Laat die binnen tien dagen niks van zich horen dan mag de HPC ongezien het land uit. Als de overheid wel aan de bel trekt hebben de fabrikanten eerst een exportvergunning nodig. Onder HPC's verstaan de VS computers die meer dan 2000 miljoen berekeningen per seconde (MTOPS) kunnen uitvoeren. De nieuwe regels gelden voor landen die door de VS worden aangeduid met 'Tier 3': daaronder vallen Irak, Libië, China, Noord-Korea, India, Rusland en Vietnam. HUISVLIJT - De populaire zoekrobot Lycos neemt Tripod over, de leverancier van gratis homepages op het World Wide Web. Met de samensmelting is een bedrag - in aandelen - gemoeid van 58 miljoen dollar. De 55 werknemers in dienst van Tripod komen in dienst bij Lycos, dat 160 mensen aan het werk heeft. Lycos hoopt met de aankoop van Tripod vooral de jongere surfer naar zijn website te trekken. De zoekmachine breidde vorig jaar zijn service al uit met gratis e-mailaccounts en webchat. Vorig jaar opende Lycos ook een filiaal in het Hollandse cyberspace (zie voor een uitgebreid verslag Lycos verovert de lage landen). Tripod biedt op dit moment ruimte aan een miljoen homepages. DESPERADO 1.0 - In 1930 kenden de Argentijnen nog geen software. En dat doet de fabrikanten van computerprogramma's nu de das om. De hoogste rechtbank van Argentinië heeft een aantal softwarepiraten vrijgesproken van het illegaal kopieëren van software omdat de wet dat niet expliciet verbiedt. De Software Publisher Association noemt de uitspraak teleurstellend. Deze belangenclub van ontwikkelaars heeft aanwijzingen dat 73 procent van de software in Argentinië illegaal wordt gebruikt. Daardoor lopen de fabrikanten 107 miljoen dollar mis. De Argentijnse regering heeft een wijziging van de wet op het auteursrecht beloofd. HANDIG - Reality Fusion heeft een nieuwe manier ontwikkeld om een computer te besturen zonder gebruik van een toetsenbord, muis, joystick of microfoon. Met behulp van een videocamera en de software 'FreeAction' kunnen gebruikers met handgebaren of andere bewegende lichaamsdelen de PC opdrachten geven. FreeAction leent zich vooral voor spelletjes, maar ook zakelijke gebruikers kunnen er mee uit de voeten. De nieuwe besturingsmethode beperkt volgens Reality Fusion het risico op RSI, de verzamelnaam voor kwalen die optreden bij monotone handelingen. EIGEN HAARD - Microsoft draait de komende maanden proef met een nieuwe homepage, codenaam Microsoft Start. De nieuwe opzet integreert de gratis e-mailservice van Hotmail (zie WebWereld van 5 januari) en een zoekmachine ontwikkeld door Inktomi in de bestaande websites van Microsoft. Microsoft Start komt in de plaats van de homepage voor het Microsoft Network (www.msn.com) en home.microsoft.com. Het nieuwe webhuis van de softwareus gaat eind deze maand in bèta en zal deze zomer operationeel worden.