Indien Apple zijn plannen had doorgezet, was het bedrijf lijnrecht tegenover telecomproviders komen te staan. Deze verkopen liever zelf muziek en ringtones aan consumenten met een mobiele telefoon. Apple was volgens The Register voornemens de ringtones te introduceren in het toekomstige iLife '06. Gebruikers, zo was de bedoeling, kunnen ringtones kopen en deze via Bluetooth op het mobieltje zetten. De iTunes Music Store verkoopt naast muziek ook al audio-boeken, podcasts en video's.

Apple ondervond eerder al problemen met telecomproviders tijdens de samenwerking met Motorola. De rokr-telefoon die de bedrijven gezamenlijk uitbrachten, moest 'over the air'-downloads (ota) ondersteunen. Uiteindelijk is de telefoon uitgebracht zonder deze techniek. Telecomproviders houden ota liever voor zichzelf, aangezien hiermee flinke omzetten gehaald kunnen worden. De Amerikaanse telecomprovider Sprint biedt inmiddels al een muziekdienst voor mobiele telefoons aan. Gebruikers betalen 2 dollar 50 per nummer, die via ota op de telefoon worden gezet.