Over negen dagen brengt Microsoft Beta 2 uit van Windows NT 5.0. Die verwachting hebben ingewijden uitgesproken na de introductie van de Release Candidate van deze preview, vorige week. Een Release Candidate is de op een haar na definitieve versie van een programma, of zoals in dit geval een besturingssysteem. Die volgt meestal twee weken later – op een woensdag, zoals gebruikelijk bij grote bèta's van Microsoft. Aanvankelijk zag het er naar uit dat de softwarereus de testers langer zou laten wachten op de nieuwe versie van zijn serversoftware (zie NT 5.0: de preview-pre-bèta), maar Bèta 2 haalt nu toch de deadline van augustus. FileMaker Inc, voorheen Claris (zie Melkkoe aan de kant), heeft een upgrade in de maak voor zijn gelijknamige database. Belangrijkste verbetering is de ondersteuning van de database-bestanden van Microsoft-applicaties, zoals de SQL Server en Excel. Verder biedt de nieuwe versie ondersteuning voor ODBC-compatibele producten van Oracle, Sybase en dBase. FileMaker Pro 4.1 wordt verder uitgebreid met Contact Manager, waarmee zakenmensen hun adressenbestand up-to-date kunnen houden. De Contact Manager is voorzien van memo's, fax-voorbladen, telefoon-logbestanden en integratie van e-mail. Mapuccino is een kleine applicatie geschreven in Java, waarmee een willekeurige website in kaart kan worden gebracht. Er zijn verschillende opties mogelijk: de site in een sterdiagram, in een boomstructuur of een gewone inhoudsopgave. Klikken op één van de hyperlinks in het schema opent de bewuste pagina. Een proefje met WebWereld levert de homepage en de rubrieken in de menubalk op. Mappucino werd geschreven door IBM en is via de website te testen. Hoewel de applet op de server van IBM blijft staan kan de gemaakte plattegrond worden opgeslagen en aan andere surfers met een Java-capabele browser worden getoond. Opmerkelijk: Intel heeft twee ingenieurs de laan uitgestuurd die – onzichtbaar voor het blote oog – een persoonlijke boodschap hebben achtergelaten op de verpakking van één van de Pentium-processors. Wie de chip onder een microscoop legt zou de tekst `bill sux' kunnen lezen. Intel kwam pas achter het geintje toen tienduizenden exemplaren van de chip de fabriek al hadden verlaten. Waar of komkommernieuws? Op het Internet gaan geruchten dat het weekblad Time het verhaal binnenkort uit de doeken zal doen. Op één website is de verborgen boodschap al te bewonderen. [Inmiddels is deze komkommer door de groentehakker gehaald.]