Transmeta is niet zomaar een nieuw bedrijfje uit Silicon Valley. Het feit dat opper-Linux-pinguïn Linus Torvalds bij de startup betrokken is, zorgt voor hooggespannen verwachtingen. Langzaamaan wordt er meer duidelijk over Transmeta. De woensdag te lanceren Crusoe-chip zal volgens kenners met name bedoeld zijn voor kleine computers als PDA's, notebooks, settop-boxes en mobiele telefoons. De energiezuinige processor zou echter ook krachtig genoeg zijn om standaard PC-software te bedienen. Het bedrijf uit Santa Clara werkt onder leiding van CEO David Ditzel – een voormalig chipontwerper van AT&T Bell en Sun - al ruim vier jaar aan het product. Linux-creator Linus Torvalds is de meest aansprekende werknemer. Tot de investeerders behoren Paul Allen – mede-oprichter van Microsoft – en de steenrijke financier George Soros. Volgens verschillende analisten moeten AMD en met name Intel zich zorgen maken om de nieuwe concurrent. Crusoe belooft namelijk zeer energiezuinig, krachtig en compact te zijn. Ideaal voor mobiele apparaten. Intel richt zich met haar nieuwe mobiele processors met SpeedStep-technologie op dezelfde markt (zie nieuws van 30 december 1999). Andere analisten zijn echter wat kritischer. Volgens hen zou het lastig zijn voor Transmeta geld te verdienen in de overvolle chipmarkt. Transmeta moet niet proberen te concurreren met gigant Intel, maar zich op een zeer specifiek deel van de markt richten, zo luidt het advies. Over de rol van Linux bij Transmeta wordt verschillend gedacht. Terwijl de een denkt dat Transmeta zich sterk zal richten op dit hippe besturingssysteem, denkt de ander dat Crusoe geschikt is voor alle besturingssystemen. Het feit dat Linus Torvalds aan het ontwerp bijdraagt, zou niets zeggen over Linux: Torvalds is gewoon een briljante programmeur. Transmeta zal de Crusoe-chip niet zelf gaan fabriceren, maar verkoopt het ontwerp door. IBM zou een van de bedrijven zijn waarmee een contract is getekend, zo meldde de Financial Times. Transmeta noch IBM hebben dit bevestigd. De chip komt naar alle waarschijnlijkheid het tweede kwartaal op de markt.Eerdere relevante berichten: Torvalds blij met groeiend commercieel succes Linux (14 december 1999) Linux-creator licht sluiertipje nieuw bedrijf op (17 november 1999)