De illegale kopieën van Microsofts nieuwste besturingssysteem zijn inmiddels al eenvoudig te vinden op internet. Via nieuwsgroepen als alt.binaries.warez.ibm-pc en alt.binaries.cd.image zijn complete installatie cd's van Windows XP te vinden. Maar ook is de software verkrijgbaar via de warez-kanalen op het IRC-netwerk. Het besturingssysteem van Microsoft trekt de laatste tijd de nodige aandacht bij het publiek en de media. Microsoft belooft dat Windows XP het eerste echt stabiele besturingssysteem voor de consument zal zijn. De kern van het besturingssysteem is gebaseerd op de stabiele kernel van Windows NT. Heel veel aandacht gaat uit naar een nieuw onderdeel in XP: het activeringsproces van Microsoft dat de klant moet doorlopen voordat de software onbeperkt gebruikt kan worden. Als Windows XP niet via de officiële weg (telefoon, internet) geactiveerd wordt, betekent dat dat de software niet gebruikt kan worden. In het geval van de gekraakte versies gaat het om uitvoeringen waar een crack bij zit of de zogenoemde 'corporate versies'. Een van die corporate versies die Microsoft uitgegeven heeft is onlangs uitgelekt. Bij die laatste variant gaat het om specifieke Windows XP licenties voor grote bedrijven waarbij geen activatie nodig is. Microsoft maakt zich wel enige zorgen over de illegale kopieën die nu al de ronde doen, temeer omdat de software nog niet officieel uitgebracht is. "We proberen de piraterij wel tegen te gaan, maar we moeten toegeven dat het niet eenvoudig is als dit soort kopieën door nieuwsgroepen zwerven", zegt Milo Schaap, product manager Windows bij Microsoft. Met het activeringsproces richt Microsoft zich volgens Schaap toch voornamelijk op de thuisgebruikers. "Met de verplichte activering willen we een drempel opwerpen. En tegelijkertijd voorlichting verschaffen over software en het copyright dat er op rust. De schade voor bedrijven door de illegale kopieën loopt jaarlijks in de miljoenen."