Een jaar geleden introduceerde Sony de SDR, een robot met twee benen en twee armen. Deze gemotoriseerde `mens' kende enkele liedjes en dansjes en kon hele simpele gesprekken met mensen voeren. De ontwikkelaar Masahiro Fujita is teleurgesteld over de verkoopcijfers tot nog toe. Hij is in het Intelligent Dynamics Laboratory van Sony inmiddels druk bezig met de `menselijke robots' van de tweede generatie. Deze zal waarschijnlijk binnen enkele jaren verschijnen, zo heeft hij tegenover persbureau Reuters verklaard. Voor de ontwikkeling van de nieuwe robot worstelt Sony met de vragen wat de consumenten van zo'n apparaat verwachten en wat ze bereid zijn ervoor te betalen. De huidige SDR-robot ligt vooralsnog boven die van een middenklasse auto.

Nieuwtjes

De nieuwe SDR krijgt een extra processor ingebouwd waarmee hij meer en beter gesprekken zal kunnen voeren. Ook wordt `hij', zoals Fujita naar de robot verwijst, uitgerust met extra sensoren zodat hij minder bij bewegingen tegen zijn omgeving aanstoot. De robot zal zelfs als hij valt zijn armen voor zich uit steken om de val te breken, aldus Fujita. De nieuwe SDR zal ongeveer zestig centimeter lang worden en nog geen acht kilo wegen. In de ontwikkelingsfase verstaat de nieuwe SDR alleen nog Japans. Later zal hij ook Engels en wellicht andere talen kunnen verstaan en spreken. Sony produceert al langer robots. De bekendste is waarschijnlijk de robothond, Aibo, die in 1999 op de markt kwam. De fabrikant maakt vooral robots die de mens moeten amuseren. En daarmee verschilt de benadering van concurrent Honda Motor die vooral robot ontwikkelt die de mens een handje kunnen helpen.