Op de JavaOne-conferentie in San Francisco heeft Sun Microsystems zonder het gebruikelijk tromgeroffel zijn JavaStation gepresenteerd, de netwerk computer geheel gebaseerd op Java-technologie. De NC van Sun beleeft hiermee zijn commerciële premiere: prototypen en testsystemen waren al een tijdje beschikbaar. Sun kan de computer nu voor het eerst – na maanden vertraging - echt leveren aan potentiële klanten. De JavaStation NC is voorzien van een 100 MHz microSPARC IIep-processor en wordt standaard geleverd met 32 MB RAM, een 10/100BASE-T Ethernet-poort, een grafische kaart voor 8-bits kleuren in een resolutie van maximaal 1280 bij 1024 pixels en een enkele seriële poort. Een passend beeldscherm èn de benodigde software zit niet bij de basisprijs van 699 dollar inbegrepen, wel een toetsenbord en muis. De JavaStation draait onder JavaOS 1.1 met een ondersteuning voor JIT (just-in-time; compileren van applets door de computer) voor snellere verwerking van gegevens. Het besturingssysteem kan uit de voeten met iedere applet die in 100 % Pure Java-technologie is gemaakt. Elk NC is verder uitgerust met een HotJava 1.1-browser voor het Internet. Een JavaStation op zich kan niet veel: hij heeft geen harddisk en moet voor zijn gegevens en alle toepassingen zijn aangesloten op een server, voorzien van Netra j 2.0 beheersoftware. Applicaties worden van de server gedownload naar de netwerk computer. Sun levert bij de Netra J emulatie-pakketten die de compatibiliteit van de NC vergroot. De GO-Joe `thin client' biedt toegang tot Solaris en X Windows-applicaties op een server, de ICA-client laat NC-gebruikers Windows 3.1, 95 en NT-applicaties zien, terwijl WebConnect Pro de JavaStation laat inloggen op SNA- en AS300-systemen. Sun beveelt de JavaStation aan als alternatief voor `duurdere' Windows-PC's in omgevingen waar gebruikers hun computers slechts voor een enkele taak nodig hebben. De NC moet de moderne vervanger worden voor de terminals die je her en der vindt: simpele systemen waarop je informatie kunt vragen, waarmee je bestellingen kunt plaatsen of boekingen kunt doen. Deskundigen hebben een hard hoofd in de toekomst van het JavaStation en andere netwerk computers. Vorig jaar voorspelden zowel Sun als databasegigant Oracle dat hun NC de dood zou betekenen van de Windows-PC. Maar die stemmen zijn verstomd: het aantal applicaties voor de NC is tot nu toe gering – ook omdat potentiële klanten de kat uit de boom kijken. Verder maakt de `thin client' of Windows-terminal (of NetPC) een langzame opmars: dit zijn Windows-computers die, om de kosten te drukken van installatie, configuratie en onderhoud, van zoveel mogelijk overbodige luxe zijn ontdaan. Microsoft legt intussen de laatste hand aan Hydra, multi-user software die Windows Terminals laat opereren in een netwerk met Windows NT-servers. In Nederland heeft Sun Microsystems zijn JavaStations gesleten aan het onderwijs in Amsterdam. De komende acht jaar moeten de meer dan 200 onderwijsinstellingen in de hoofdstad de beschikking krijgen over elk 150 JavaStations. Voor het project Computers in het Amsterdamse Onderwijs (CIAO) levert Sun niet alleen de computers en het netwerk, maar ook de software. Speciale lespakketten worden geschreven in samenwerking met Sara, het gezamenlijke rekencentrum van de twee Amsterdamse universiteiten.