David McOwen werkte in 1999 als computerspecialist op het DeKalb Technical College in de Amerikaanse staat Georgia. Hier installeerde hij zonder toestemming op vele computers van de campus een screensaver van Distributed.net. Deze software maakt gebruik van de rekenkracht van computers op momenten dat zij niet in gebruik zijn. Het bekendste voorbeeld van dergelijke software is SETI, een project waarbij gezocht wordt naar signalen van buitenaards leven. Distributed.net heeft echter geen wetenschappelijk doel, maar is meer een soort prijsvraag. Wie er met behulp van zoveel mogelijk computers in slaagt een encryptiecode te kraken, wordt beloond met 1000 dollar. Dat leek McOwen wel wat. Hij wist echter niet dat het verboden is om zonder toestemming software te installeren op computers die in eigendom zijn van de staat Georgia. Volgens de website FreeMcOwen.com hangt de man nu een gevangenisstraf boven het hoofd plus een boete van 415.000 dollar. Volgens de aanklagers is dat de schade die McOwen de staat heeft toegebracht: 59 dollarcent per seconde dat het programma in werking was. Er is inmiddels een online petitie georganiseerd. Volgens The Register hebben al 2000 mensen getekend voor het niet verder vervolgen van de 38-jarige man.