Voor de voice- en videochat in Gmail is volgens Google alleen een webcam nodig en een browserplug-in. Dit is een kleine download van 2 MB.

De nieuwe functie is te vinden in het menu Opties onder het chatvenster in Gmail. Na het installeren van de browserplug-in moet het browservenster met Gmail eerst worden gesloten en weer geopend om de nieuwe link 'Video en meer' te kunnen zien.

Minder reizen

Volgens Google is Gmail de 'eerste grote webmail-dienst waarin functionaliteit voor videogesprekken is geïntegreerd'. De audio- en videochat werkt onder zowel Windows als Mac OS X. De toepassing werkt volgens het bedrijf in Google Chrome, Firefox 2.0+, Internet Explorer 7.0 en Safari 3.0.

Volgens Google speelt de videochatfunctie ook in op het 'huidige economisch klimaat', doordat bedrijven ermee zouden kunnen besparen op reiskosten en it-uitgaven. De audio- en videochat werkt ook binnen Google Apps.

Google meldt niets over een videochatfunctie in het aparte Google Talk-programma.