De kwartaalwinst van Microsoft kwam uit op 2,61 miljard dollar, vergeleken bij 2,04 miljard een jaar geleden. Ook de omzet steeg: met 6 procent tot 8,22 miljard dollar. Zowel analisten als Microsoft zelf hadden eerder met lagere omzetten rekening gehouden. Microsoft profiteert naar eigen zeggen van de sterk aantrekkende pc-markt voor consumenten. Het afgelopen kwartaal steeg de verkoop van pc's met meer dan 10 procent. Deze vraag overtrof de verwachtingen van Microsoft. Andere ict-bedrijven als Intel en IBM profiteerden eerder ook al van de gezonde pc-markt. Met zakelijke it-uitgaven wil het nog altijd niet vlotten. De in de buidel tastende consumenten én de goede prestaties van onder meer MSN en de divisie Home and Entertainment maakten dit evenwel meer dan goed. Voor de rest van het in juni 2004 eindigende fiscale jaar heeft Microsoft zijn verwachtingen iets naar boven bijgesteld. In juli dacht Redmond nog een jaaromzet te realiseren van maximaal 34,9 miljard dollar. Nu rekent het bedrijf op maximaal 35,3 miljard dollar. Microsoft rekent erop dat de zakelijke it-markt vanaf januari volgend jaar voorzichtig zal aantrekken. Het concern zal dan meer geld moeten binnenhalen uit zijn licentieprogramma.