Het Amerikaanse bedrijfsleven sloot vorige week het eerste kwartaal af. Bij het opmaken van de boeken moesten talloze softwarebedrijven constateren dat ook zij getroffen zijn door de slechte economische omstandigheden in de Verenigde Staten en, steeds meer, in Europa. Zo kwamen maandag onder meer blikvangers als Inktomi en Ariba met winstwaarschuwingen. Inktomi maakte bekend dat de omzet veel lager en het verlies veel groter zal uitvallen dan tot nu toe werd verwacht. Inktomi, maker van 'infrastructuursoftware voor het internet', rekent op een omzet van 36 tot 38 miljoen dollar voor het kwartaal dat eindigde op 31 maart. Dat is net iets meer dan de helft van waar analisten tot nu van uitgingen. Inktomi rekent verder op een verlies per aandeel van 23 tot 25 dollarcent, fors meer dan de vier cent die verwacht werd. "De economische omstandigheden in de VS en Europa verslechteren sneller dan we hadden verwacht", aldus het bedrijf in een persverklaring. Inktomi zegt zich genoodzaakt te zien drastisch in de kosten te snijden. Dat gebeurt onder meer door het ontslag van 250 medewerkers, een kwart van het totaal. CEO David Peterschmidt zei tegen The Wall Street Journal dat dit het 'ernstigste kwartaal in de technologiesector is dat ik ooit heb meegemaakt'. Ook bij Ariba, dat e-commercesoftware levert waarmee bedrijven een webwinkel kunnen opzetten, is het kommer en kwel. Ariba had eerder dit jaar nog vol trots gemeld als eerste voorname B2B-bedrijf een winst te hebben gemaakt. Analisten rekenden erop dat de winstgevende lijn zou worden doorgetrokken, maar dat blijkt niet het geval. Ariba waarschuwde voor een operationeel verlies per aandeel van 20 dollarcent. De omzet zal weliswaar met 125 procent stijgen tot 90 miljoen dollar, maar dat is nog veel lager dan verwacht werd. Ook Ariba schrapt banen om de kosten te drukken. Het bedrijf ontslaat 700 medewerkers, een derde van het totaal. Ariba kreeg met haar winstwaarschuwing gezelschap van branchegenoot i2, dat liet weten eveneens het ontslag van een fors aantal medewerkers te overwegen. Verder waren er waarschuwingen van onder meer e-business softwaremaker BroadVision en crm-softwaremaker E.piphany. De mededelingen gingen telkens gepaard met forse koersdalingen. Alleen i2 wist de dag met een koerswinst af te sluiten, omdat investeerders nog slechter nieuws hadden verwacht.