De Amerikaanse overheid wil weten hoe mensen de zoekmachine Google gebruiken. Daartoe wil Justitie van Google onder meer een miljoen willekeurige webadressen en de gegevens van alle zoekopdrachten van een week. Op die manier hoopt de overheid uit te vinden hoe vaak internetgebruikers bij hun zoekopdrachten op porno stuiten.

De overheid heeft deze informatie nodig bij de verdediging van de Child Online Protection Act (COPA). Het Congres nam de COPA in 1998 aan om kinderen te 'beschermen' tegen porno op internet. De wet is echter nooit van kracht geworden. Het hoogste rechtscollege van de Verenigde Staten, het Hooggerechtshof, heeft de wet opgeschort. De rechters menen dat filters waarschijnlijk net zo goed werken als wetgeving.

De burgerrechtenorganisatie ACLU heeft zich vanaf het begin tegen de COPA verzet, omdat de wet een inbreuk zou betekenen op de vrijheid van meningsuiting. Later dit jaar is er een rechtszaak tussen de ACLU en de Amerikaanse overheid over de COPA. Justitie zal daarin proberen aan te tonen dat de wet wel degelijk zin heeft.

Bedrijfsgeheimen

Google voelt er weinig voor om Justitie in deze zaak van munitie te voorzien. In documenten die Google vrijdag heeft ingediend bij het federale districtshof in San Jose stelt de zoekgigant dat door het afstaan van dergelijke gegevens zijn bedrijfsgeheimen in gevaar komen.

Google wil uit concurrentieoverwegingen zo min mogelijk informatie verstrekken over de werking van zijn zoekmachine. Ook zou het afstaan van informatie leiden tot een vertrouwensbreuk met de gebruikers van Google.

Tot slot kost het Google naar eigen zeggen de nodige menskracht om de door Justitie gewenste gegevens boven tafel te krijgen. MSN, Yahoo en AOL hebben al wel de gevraagde informatie afgestaan, zo meldt The Wall Street Journal.