Google Desktop is ontwikkeld voor het indexeren en vinden van data op pc's of het web. Net als de versie voor Mac OS X, die in april werd geïntroduceerd, is Google Desktop voor Linux nog in bètafase. De Windows-versie is inmiddels het bètastadium voorbij.

Op dit moment heeft de Google Desktop voor Linux nog geen Sidebar of gadget-functionaliteit, die wel beschikbaar zijn in de Windows-versie. Gadgets zijn mini-applicaties die e-mail, weerinformatie, foto's en nieuws weergeven op de desktop. In de sidebar kunnen deze diensten worden weergegeven.

De Linux-versie is beschikbaar in Engels, Frans, Italiaans, Duits, Spaans, traditioneel Chinees, Japans, Koreaans, Portugees en Nederlands. De desktop is te gebruiken op Debian 4.0, Fedora Core 6, Ubuntu 6.10, Suse 10.1 en Red Flag 5.