Fossett (63), die onder meer bekend werd omdat hij als eerste met een luchtballon de hele aarde is rondgegaan, wordt sinds 3 september vermist. Hij werd voor het laatst gezien toen hij in Nevada ging vliegen, maar niet meer terugkeerde. Zoekpogingen waarbij diverse vliegtuigen zijn ingezet, hebben tot nu toe nog geen resultaat opgeleverd.

Fossetts vriend Richard Branson heeft nu Google benaderd in de hoop dat Fossett met Google Earth gevonden kan worden. "Google heeft wellicht recente satellietbeelden van de afgelopen vier dagen waar meer informatie op staat en waarmee we hem kunnen vinden", zo verklaarde Branson tegenover Reuters.

De verdwijning van Fossett vertoont gelijkenissen met de recente vermissing van Microsoft-medewerker Jim Gray. Bij de verdwijning van Gray hielp Amazon mee met zoeken. Amazon stelde zijn S3-opslagdienst beschikbaar voor satellietbeelden van het gebied waar Gray zou gaan zeilen. Gray is echter nooit gevonden.