Het typische zweven over de virtuele globe van Google Earth is gejat. Google pleegt al jaren willens en wetens inbreuk op een patent van het Duitse ART+COM Innovationpool. Sterker nog, Google-managers die verantwoordelijk zijn voor Earth werkten eerst bij een bedrijf dat inzage had in geheime informatie over de techniek en het patent in kwestie.

Google wist details van systeem én patent

Dat stelt het Duitse bedrijf in een aanklacht tegen Google bij de rechtbank in Delaware. Het oorspronkelijke patent stamt uit 2000, al gaan voorgangers terug tot 1987. Google zou in 2006 zelf interesse hebben in het systeem, genaamd Terravision, het octrooi of een overname van ART+COM, maar kwam niet met een serieus bod.

Dus linksom of rechtsom had Google inside informatie en heeft het die willens en wetens gebruikt om Google Earth, dat voorkomt uit de overname van Keyhole, te perfectioneren. ART+COM eist daarom driedubbele schadevergoeding.

Google Earth (rechts) is duidelijk een kloon van het gepatenteerde Terravision, aldus ART+COM.