De zeer populaire en gewaardeerde zoekdienst boort hiermee een geheel nieuw marktsegment aan. Tot nu verdient Google geld met het laten sponsoren van links en het in licentie geven van zijn technologie. Vanaf deze week komt Google echter ook met een kant-en-klare Google-doos. De speciale Google-machine is gebaseerd op Linux en is voorzien van de waardevolle zoektechnologie. Bedrijven kunnen de zoekcomputer inzetten voor het laten doorzoeken en indexeren van het eigen intranetwerk achter een firewall. Met de standaard gratis zoekdienst kan dat niet. Volgens een woordvoerder van Google bestaat er vanuit bedrijven erg veel behoefte aan een dergelijke oplossing. Het apparaat komt er in twee varianten: de GB (Google Box) 1001 en de GB 8008. Het instapmodel 1001 gaat in de VS minimaal 20.000 dollar kosten, inclusief twee jaar ondersteuning. Het high-end model is met 250.000 dollar een stuk prijziger. Hiermee kunnen dan ook vele miljoenen documenten worden doorzocht, in plaats van de 150.000 met de goedkoopste uitvoering. De stap van Google is overigens niet nieuw. Vorige week nog kwam AltaVista – in het pre-Google tijdperk absolute smaakmaker met zijn zoektechniek – met nieuwe software voor bedrijven. Bedrijven gaan mimimaal 25 dollar per werknemer betalen voor het product. In tegenstelling tot de Google-doos is er hierbij geen sprake van hardware. Ook Verity en Ask Jeeves richten zich mede op bedrijven.