De GeoEye 1 gaat foto's maken met een resolutie van 41 centimeter voor zwart-wit foto's en 1,65 meter voor kleurenfoto's. De overheid heeft echter bepaald dat de hoogste resolutie voor de gepubliceerde foto's 50 centimeter mag zijn.

De satelliet is voor het grootste deel gefinancierd door de Amerikaanse defensieorganisatie National Geospatial-Intelligence Agency. Daarnaast heeft Google als enige commerciële partij een exclusieve overeenkomst gesloten met GeoEye voor de afname van de satellietbeelden, om te gebruiken in Google Earth en Maps.

Het Google-logo stond dan ook prominent op de Delta II draagraket die de satelliet in een baan 681 kilometer hoge baan om de aarde bracht en Google-oprichters Larry Page en Sergey Brin waren beide present bij de lancering.

De satelliet draait vooralsnog proefrondjes. De eerste scherpe beelden worden later dit najaar verwacht.