Net als heel veel andere bedrijven maken FBTO en AMEV gebruik van de diensten van het Nederlandse Checkit. Dit zogenoemde 'search engine mediabureau' is gespecialiseerd in het optimaliseren van webpagina's voor zoekmachines.

In het verleden, tot 2004, toen Google zijn regels aanscherpte, maakte Checkit gebruik van technieken die zoekmachines als het ware op het verkeerde been zetten. De zoekmachine krijgt hierbij een andere pagina te zien dan de gewone bezoeker, met als doel een pagina zo hoog mogelijk in de lijstjes te laten krijgen.

Het gaat om technieken die in de branche bekend staan onder termen als 'doorway pagina's', 'cloaking' of het spammen van zoekmachines. 'Strikt genomen is een doorway-pagina een kopie van je website, geoptimaliseerd met metatags', zo legt directeur Paul Aelen van Checkit uit. 'Maar onder druk van de dreiging van weglopende klanten moesten we de grenzen wel opzoeken. We maakten die pagina's dus wat agressiever.' Bij een gewone site maakte Checkit in de meeste gevallen zo'n tien of vijftien doorway-pagina's. 'Sommige van onze concurrenten gingen een stuk verder, zij maakten er wel honderden.'

Bier

Inmiddels wordt de techniek niet of nauwelijks meer gebruikt door Checkit, zo stelt Aelen. 'Alleen nog in heel bijzondere gevallen, als het echt niet anders kan. Bijvoorbeeld bij een site van een biermerk waar een leeftijdscontrole opzit.'

Toch zijn de sites FBTO.nl en AMEV.nl sinds enige weken getroffen door een straf van Google. De sites worden momenteel niet geïndexeerd. Wel zijn de sites nog terug te vinden via een betaalde link. 'Een of andere fanatieke webmaster heeft de sites aangegeven bij Google, waarop ze niets anders konden dan ze te straffen.'

Aelen heeft inmiddels contact gehad met Google. Het zal naar verwachting 'enkele dagen of enkele weken' duren voordat de verzekeringssites weer worden geïndexeerd. Aelen: 'Het heeft geen topprioriteit. Google heeft het momenteel nogal druk met zoveel mogelijk centjes verdienen, wat natuurlijk hun goed recht is.'

Via de wayback-machine is de oude pagina van FBTO nog op te vragen.