Google Talk kon bij de lancering al overweg met applicaties die Extensible Messaging and Presence Protocol (xmpp) ondersteunen, zoals bijvoorbeeld de instant messaging (im)-software Trillian. De zoekgigant sprak toen al zijn intentie uit om deze ondersteuning naar het server-naar-server-niveau te tillen.

Het zoekbedrijf wil de aanjager zijn van volledige uitwisselbaarheid tussen diverse im-netwerken en –protocollen. Mike Jazayeri van Google: "We willen een momentum bewerkstelligen, zodat andere grote aanbieders van im-software zullen volgen."

Gebruikers van im-software van de drie grote spelers Microsoft, Yahoo en AOL lopen al jaren tegen het probleem aan dat het ene product niet kan communiceren met het andere. Dit euvel is het rechtstreekse gevolg van het gesloten houden van het protocol dat gebruikt wordt.

Yahoo en Microsoft hebben in 2005 al aangekondigd een brug te willen slaan tussen Yahoo Messenger en MSN Messenger. Ook Google en AOL deden een soortgelijke aankondiging.