Aanleiding voor de ludiek bedoelde eis is de zogeheten 'aol.exe hoax' die humorist Ray Owens via zijn mailinglist rondstuurde en die anti-virusmaker Symantec op zijn site overnam, zo bericht The Register. Owens verstuurde op 5 juni een grap die was geënt op de zogeheten 'sulfnbk.exe-hoax'. Eind mei verwijderde een onbekend aantal computergebruikers het Windows-bestand `sulfnbk.exe' van de harde schijf, omdat zij daartoe werden opgeroepen in een e-mailtje. In het bericht werd beweerd dat het bestand een virus bevatte, en dat het verwijderen van het bestand de enige remedie was. Antivirusmakers meldden al vrij snel dat het om een grap ging. Owens verstuurde een soortgelijk mailtje naar zijn 320.000 abonnees, waarin hij de ontvangers 'opriep' om het bestand 'aol.exe' te verwijderen. Gebruikers die het bestand na 8 juni nog steeds op hun computer zouden hebben staan, zouden per maand 2,90 dollar extra kwijt zijn aan de Amerikaanse internetprovider. Het bestand 'aol.exe' is echter nodig om toegang tot AOL te krijgen. Sommige mensen stuurden het bericht door en zo kwam het dat er toch weer mensen in de grap trapten. Verschillende anti-virusbedrijven, waaronder Symantec, besloten daarop een waarschuwing voor de 'aol.exe hoax' op hun site te zetten. Owens besloot daarop, bij wijze van grap, 1 miljoen dollar van Symantec te eisen. Maar een link naar de site van Joke of the Day was ook goed, zo schreef hij. Symantec kon er de humor niet van inzien en een medewerker van het anti-virusbedrijf liet Owens weten dat het overnemen van de grap zou vallen onder de 'fair use doctrine'. Een link wilde Symantec niet opnemen.