Na drie jaar werk biedt Linux FreeS/Wan een versie 1.00 van haar encryptiesoftware aan. Deze is bedoeld voor computers waarop Linux draait met een 2.0.3x kernel. Met het pakket kan een dergelijke computer fungeren als gateway (de computer die een netwerk toegang geeft tot internet). Het resultaat is hierna een VPN (Virtual Private Network). In een VPN kan een bedrijf verschillende computers die zich op verschillende locaties bevinden, aan elkaar koppelen. Dit moet natuurlijk wel veilig gebeuren. Hier zorgt software als FreeS/Wan voor. FreeS/Wan zorgt er namelijk voor dat gegevens die een gateway passeren, worden gecodeerd ten behoeve van een veilige informatieoverdracht. Niet alleen e-mail of bestanden worden gecodeerd (zoals met de bekende encryptie-software van PGP), maar ook ander internetverkeer als nieuwsgroep-communicatie, telnet of webtoegang. FreeS/Wan 1.0 maakt gebruik van het veiligheidsprotocol IPSEC (Internet Protocol Security). Het project is in 1996 geïnitieerd door John Gilmore van de Electronic Frontier Foundation (EFF), een belangrijke privacygroepering. Deze groep zet zich in voor bescherming van gegevens tegen de begerige blikken van de overheid. FreeS/Wan maakt gebruik van de zeer sterke 1024 bits sleutels en codeert elke datapakketje met de 168-bits Triple-DES technologie (3DES). Aangezien de Amerikaanse regering geen export van sterkere versleutelingsmethode toe dan 56-bits toestaat, waren de gratis zwanen genoodzaakt uit te wijken naar Nederland en hebben nu een account bij XS4All. Hier is de software ook te downloaden.