Internet-thuisgebruikers kunnen vanaf 1 februari geheel gratis gebruikmaken van eSafe Desktop 2.2. Dit pakket biedt volgens maker Aladdin bescherming tegen alle internetgevaren, en niet alleen tegen virussen. Volgens algemeen directeur Peter van Ruiten van Aladdin Nederland is het gebruik van alleen antivirussoftware niet meer voldoende om de PC tegen alle gevaren op internet te beschermen. "Leveranciers van traditionele antivirusprogramma's lopen achter de feiten aan doordat ze steeds updates moeten uitbrengen om de nieuwste virussen te kunnen bestrijden." Ook ESafe scant inkomende mailtjes of gedownloade bestanden, maar doet meer. Elk stukje informatie dat de PC binnenkomt wordt op een door eSafe geïsoleerde plek op de computer gezet. Onder strikt toezicht van de software wordt vervolgens bekeken of deze informatie wel geheel veilig is. Het gebruik van de software, inclusief updates en upgrades, is geheel gratis voor de particuliere gebruiker. Van Ruiten benadrukt dat er geen addertje onder het gras zit bij het woord 'gratis'. De gebruiker moet weliswaar naam en e-mailadres invullen wil hij het programma downloaden, maar dit wordt alleen gebruikt voor het maximaal eenmaal per maand toesturen van relevante update-informatie. De gegevens worden niet doorgespeeld aan derden, belooft Van Ruiten. Het stunten met gratis software is voor het relatief onbekende Aladdin dé manier om marktaandeel af te snoepen van de bekende namen als McAfee en Norton. "Het is heel simpel," stelt Van Ruiten, "We hebben geen geld voor miljoenencampagnes. Op deze manier willen we een slag uitdelen aan de grote jongens. Onze naamsbekendheid onder de consumenten is nog niet groot." ESafe Desktop bestaat uit een 'Sandbox-beveiliging' tegen onbekende virussen, een Firewall voor extra beveiliging tegen bijvoorbeeld onbevoegd gebruik van onder meer creditcardnummers en wachtwoorden, antivirusbescherming en – desgewenst – blokkering van gewelddadig en pornografisch getinte websites. Vanaf vorige maand is de InoculateIT 5.0 antivirussoftware van Computer Associates ook al gratis beschikbaar (zie nieuws van 13 december).