De dochter van France Telecom wordt door diverse media – zoals de doorgaans goed geïnformeerde The Wall Street Journal en Financial Times – genoemd als voornaamste kandidaat. Wanadoo zou 2,55 miljard dollar in aandelen overhebben om Freeserve los te weken van de Dixons Group. Als de deal doorgaat, slaat Wanadoo een grote slag. Het aantal Europese abonnees verdubbelt dan namelijk in één klap tot ongeveer 4 miljoen, waarmee Wanadoo tot de Europese top 3 zou behoren. Freeserve is met haar 2 miljoen klanten Engelands grootste ISP. Wanadoo heeft het gros van haar abonnees in moederland Frankrijk. Ongeveer 500.000 klanten komen uit de rest van Europa, waaronder Nederland. Sinds de gesprekken tussen Freeserve en het Duitse T-Online in juni op niets uitliepen, is de Engelse provider constant onderwerp van speculatie geweest. Behalve Wanadoo is ook Tiscali vaak genoemd als huwelijkskandidaat. Vorige week nog ontkende Freeserve überhaupt met iemand in gesprek te zijn en dat een overname niet aan de orde is. Het tegendeel lijkt nu waar. Volgens analisten past een eventuele overname goed in de huidige providermarkt in Europa. De vier grote spelers – Wanadoo, TerraLycos uit Spanje, T-Online en Tiscali – proberen steeds groter te worden. De verwachting is dat de markt uiteindelijk tussen een paar grote partijen wordt verdeeld.