Het Amerikaanse Sipphone – waarachter Michael Robertson van Linspire zit – timmert al een jaar aan de weg met de combinatie van gratis internetbellen en instant messaging. Om dit te bereiken heeft het bedrijf het open-sourceprogramma Gaim, dat naast MSN onder andere ook AOL, Jabber en Yahoo ondersteunt, uitgebreid met software voor voice-over-ip. Dit product, Phonegaim genaamd, is hiermee niet gebonden aan een specifiek im-netwerk. Tot nu toe was de software alleen onder Linux beschikbaar, maar daarin is met de komst van een Windows-versie verandering gekomen, zo zegt Robertson tegenover WebWereld. De chatter heeft de mogelijkheid om zowel berichten te sturen als te bellen, daarbij maakt het niet uit of de andere partij een vast toestel heeft of ook internettelefonie gebruikt. "De technologie is erg leuk en voordelig als je veel reist", meent Robertson.

Open-source

Helemaal gratis is de dienst overigens niet, want er moet betaald worden zodra mensen een traditioneel nummer willen bellen of een Amerikaans of Engels vast telefoonnummer willen hebben. Robertson benadrukt dat er geen abonnementskosten zijn en dat iedere gebruiker dagelijks vijf gesprekken van één minuut gratis mag voeren. Robertson heeft grote verwachtingen van Phonegaim: "Dit zal populair gaan worden, zeker nu de Windows-versie beschikbaar is. De broncode hebben we aangeboden aan het Gaim-project en dus zal het binnenkort wel standaard functionaliteit zijn en ook voor andere platformen beschikbaar komen." Omdat Sip een open standaard is denkt de topman snel ook aangepaste versies voor andere telecomleveranciers te zien: "Ik denk dat de dagen van vaste telefonie geteld zijn."