The Times heeft sinds kort een soort grenscontrole ingesteld, waardoor 'buitenlandse' bezoekers alleen maar toegang krijgen tot grote delen van de site nadat ze hebben betaald. De toegangsprijs is niet mals. Een abonnement kost 39,99 pond (61 euro). Wie buiten Groot-Brittannië woont en bijvoorbeeld de laatste voetbalverslagen op de site van The Times wil lezen, moet betalen. Waar de bezoeker vandaan komt wordt gecontroleerd aan de hand van het IP-adres, een uniek nummer dat elke internetter krijgt toegewezen door zijn provider. Daartoe gebruikt The Times de IP-database van het Amerikaanse Quova, dat vorig jaar het Nederlandse RealMapping overnam. In de database van Quova is voor ieder IP-adres de locatie bekend. Geen Brits IP-adres, dan ook geen toegang tot de site van The Times.

Bovengemiddelde vaardigheden

Een lezer van The Times uit Washington, toevallig ook verslaggever van The Register, ontdekte echter dat de grenscontrole eenvoudig omzeild kan worden. Hij verving de proxy in zijn browser door een Brits adres en kon naar binnen. Wie eenmaal binnen is, kan zich registreren en hoeft nooit meer 'aan te tonen' dat hij uit Groot-Brittannië komt. Een gebruikersnaam en wachtwoord zijn na registratie voldoende voor (gratis) toegang tot de site. Berry Driessen van Quova geeft toe dat de beveiliging omzeild kan worden. "Maar dat is niet weggelegd voor de eenvoudige huis-, tuin- en keukeninternetter die vanuit het buitenland The Times wil lezen. Het omzeilen van beveiliging vereist bovengemiddelde vaardigheden."