Bij het akkoord dat de twee bedrijven eind vorige week sloten, werd afgesproken dat de twee partijen gaan samenwerken op het gebied van instant messaging-software. Wanneer Microsoft en AOL om de tafel gaan zitten over MSN Messenger en AOL Instant Messenger (AIM) is niet bekend. Vooral voor AOL zou interoperabiliteit van de im-programma's voordelig kunnen zijn, aldus een analist van IDC tegenover Reuters. "Microsoft verschuift zijn dominantie van de consumenten- naar de zakelijke markt, het programma AIM zou daarbij kunnen helpen", meent IDC-analist Robert Mahowald. De afgelopen maanden zijn er om die reden diverse zakelijke im-programma's op de markt verschenen. De fusie tussen America Online en Time Warner werd destijds alleen goedgekeurd op voorwaarde dat het im-programma op termijn interoperabel gemaakt zou worden met die van de concurrent. Nu kunnen gebruikers van MSN Messenger en AIM niet direct met elkaar communiceren. Concurrenten van AOL zoals Microsoft en Yahoo dringen al langer aan op het openstellen van communicatielijnen voor gebruikers.