Om die doelstelling te bereiken doet de provincie de komende maanden een onderzoek naar de belangstelling voor breedbandinternet bij gemeenten, instellingen en telecomaanbieders. In de zomer zal vervolgens een definitief besluit worden genomen over de aanleg van nieuwe verbindingen. Binnen drie jaar moet er een zogeheten 'provinciering' worden aangelegd. Deze ring vormt de 'digitale hoofdstructuur', waarop vervolgens gemeentelijke diensten, scholen, bibliotheken, bedrijventerreinen en woonwijken worden aangesloten. De provincie wil geen eigenaar worden van de nieuwe infrastructuur, maar is wel bereid mee te betalen aan de aanleg ervan. Op die manier kan ervoor worden gezorgd dat breedbandinternet ook beschikbaar wordt in 'onrendabele' gebieden. Ook de gemeenten in Groningen zullen moeten meebetalen aan de aanleg van de infrastructuur. "De provincie is niet de hoofdfinancier", aldus woordvoerder Nicolette Boelens van de provincie Groningen. Groningen loopt op dit moment achter bij het aanbod van breedbandinternet. Met de investeringen in de provinciering hoopt de provincie deze achterstand om te zetten in een voorsprong, zo stelt het provinciebestuur. Update, 16.45 uur: De reactie van Nicolette Boelens is toegevoegd.