Dit hebben openbaar aanklager en minister van Justitie John Ashcroft en de US Postal Inspection Service woensdag bekendgemaakt. De arrestaties zijn de voorlopige bekroning op een twee jaar durend onderzoek naar de activiteiten van Landslide Productions, een Texaans bedrijf dat kinderporno verspreidde via internet en via de gewone post. Het brein achter het netwerk was het echtpaar Thomas en Janice Reedy. Maandag begon hun gevangenisstraf: ze hebben respectievelijk een nogal abstracte 1335 jaar (als gevolg van 89 aanklachten) en 14 jaar voor de boeg. In december vorig jaar werden zij veroordeeld voor misdaden als misbruik van minderjarigen en het verspreiden van kinderporno. Onder de naam `Operation Avalanche' ging de US Postal Inspection in samenwerking met 30 zogeheten federale Internet Crimes Against Children Task Forces verder met de ontmanteling van het netwerk. Er zijn tot nu toe meer dan 100 arrestaties verricht.

Creditcardgegevens

Hieronder bevinden zich een producent van illegaal materiaal en een groot aantal actieve deelnemers aan het Landslide-netwerk. De federale autoriteiten wisten de verdachten op te sporen door de creditcardgegevens na te trekken die werden gebruikt om de maandelijkse betaling aan Landslide te verrichten Een abonnement op Landslide – dat zichzelf op andere sites aanprees met termen als `Child Rape' en `Cyber Lolita' - kostte zo'n 30 dollar per maand. De site zou daarmee maandelijks miljoenen dollars verdienen. Het wachten is nog op de arrestatie van een aantal buitenlandse webmasters die verantwoordelijk worden gehouden voor het draaiende houden van de site. Drie daarvan – twee Indonesiërs en een Rus – zijn al geïdentificeerd. Het is echter nog onduidelijk of deze kunnen worden vervolgd volgens de wetten die in deze landen gelden. Indonesië zou bijvoorbeeld geen wetten tegen kinderpornografie hebben. De autoriteiten zijn vast van plan hun zoektochten in wat zij `de donkere krochten van het internet' noemen te vervolgen. Het zou maar gaan om het topje van de ijsberg. Wie kinderporno in zijn bezit heeft, kan volgens de Amerikaanse wet een gevangenisstraf van maximaal vijf jaar tegemoet zien. De productie en verspreiding van dergelijk materiaal heeft hogere straffen tot gevolg.