Het is nog nooit voorgekomen dat zoveel Nederlanders bij een verkiezing via internet konden stemmen. Wel zijn er op kleine schaal tests gedaan, bijvoorbeeld bij de verkiezingen voor het Europees Parlement van juni dit jaar. Daarbij konden Nederlanders die in het buitenland wonen, via internet stemmen. Normaal stemmen Nederlandse expats per post. De verkiezingen voor het hoogheemraadschap Rijnland, dat een groot deel van Zuid- en Noord-Holland omvat, zijn zaterdag begonnen. De dijkgraaf van het hoogheemraadschap, de Commissaris van de Koningin en burgemeesters uit Rijnland gaven het startschot door via de site Internetstemmen.nl hun stem uit te brengen. "Stemmen is nog nooit zo makkelijk geweest. Onder het genot van een ontbijt je stem uitbrengen, is de boodschap", stelt het Hoogheemraadschap in een verklaring.

Hackaanval

Politici denken dat de opkomst bij verkiezingen verhoogd kan worden door burgers de mogelijkheid te geven om via internet hun stem uit te brengen. Ook veel internetters hebben er wel oren naar om online te stemmen. Uit een onderzoek dat [email protected] in november 2002 hield, bleek dat een meerderheid van de ondervraagden het liefst via internet zou willen stemmen. Sommige internetdeskundigen maken zich echter zorgen over de veiligheid van internetstemmen. Zo zouden kwaadwillenden een hackaanval kunnen uitvoeren op de stemsite. Ook de identificatie van de kiezer kan problemen opleveren, menen critici. Bij de waterschapsverkiezingen in Rijnland hebben stemgerechtigden een code en wachtwoord gekregen die ze moeten invullen voordat ze hun stem kunnen uitbrengen. De verkiezingen in Rijnland duren nog tot 6 oktober. De inwoners van het gebied, dat zich uitstrekt van Wassenaar tot Amsterdam en van IJmuiden tot Gouda, kunnen een keuze maken uit 184 kandidaten. Stemmen per post blijft ook gewoon mogelijk.