Na de politiek begint nu ook het bedrijfsleven zich druk te maken over de aanstaande deal tussen de overheid en Microsoft. Dit weekeinde ondertekenden diverse bedrijven, zoals Novell en RedHat, samen met maatschappelijke organisaties een open brief om het tij te keren en ook open-source als alternatief een kans te bieden. Een rondgang van WebWereld langs mogelijke belanghebbenden bij een tender leert dat er veel animo is om de order in de wacht te slepen. Sun Microsystems, dat de brief ook wilde ondertekenen maar dat intern niet tijdig rond kreeg, denkt ook een alternatief te kunnen bieden met de Sun Java Desktop. Het bedrijf, dat ook het open-sourceproject Openoffice.org begon, rekent standaard 100 dollar (ongeveer 75 euro) per desktop per jaar. "Bij zo'n groter order kan ik me levendig voorstellen dat dit goedkoper wordt", zegt voorlichter Gustaaf Vossenaar. Ook Novell, dat eigenaar is van Linux-distributeur Suse en al een mantelcontract met de overheid heeft, ziet mogelijkheden de overheid te helpen en zal zonodig haar plaats opeisen. "Het is op dit moment nog onduidelijk wat er precies in het contract zit, maar op basis van onze ervaring met een gemiddelde klant bij de overheid en rekening houdend met de omvang en belang van deze deal denken wij dat we voor minder dan 50 procent van de Microsoft-deal zouden kunnen aanbieden", meent Steef Teeuwen, director alliances bij Novell. "Als inderdaad blijkt dat hier voorbijgegaan is aan de aanbestedingsregels zullen wij eisen dat contractonderhandelingen worden stopgezet en dat alsnog een correcte aanbesteding wordt uitgeschreven waar alle relevante partijen, dus ook Novell, op kunnen bieden", aldus Teeuwen.

Formeel tegenbod

Het Amerikaanse Linspire, vroeger bekend als Lindows, hecht waarde aan een correcte aanbestedingsprocedure. "Als deals in het geheim worden gesloten, dan krijg je nooit de beste prijs", meent topman Michael Robertson. "Daarbij is dit een duidelijke poging van Microsoft open-source buiten de deur te houden en de overheid permanent aan zich te binden." Waar Microsoft een desktopprijs van 600 euro voor vijf jaar zou rekenen, rekent Linspire naar eigen zeggen zo'n 23 euro. Om het bod te formaliseren meldt hij dat ook deze week in zijn nieuwsbrief Michael's Minute, zodat iedereen hem eraan kan houden. Tot slot zegt ook Corel, eigenaar van WordPerfect, zeker te weten dat zij bij een aanbesteding `substantieel goedkoper' zouden zijn geweest. Bij al deze voorbeelden is overigens geen rekening gehouden met de eventuele extra kosten die gemoeid zijn met onder meer training ten gevolge van een migratie naar open-source. Voor- en tegenstanders, maar ook analisten, vliegen elkaar al tijden in de haren over de vraag of open-source in de praktijk nu echt veel goedkoper is dan Windows. Onderzoeken op dit gebied spreken elkaar tegen. In antwoord op critici die aan de haalbaarheid van een migratie twijfelen, komen voorstanders steevast met voorbeelden die het tegendeel moeten bewijzen. Zo stapte de gemeente München met 14.000 desktops over op open-source en gaat de Spaanse regio Extramadura een eigen Linux-distributie. Kostenoverzicht verschillende leveranciers:

Microsoft 120 euro
Sun 75 euro, zonder kwantumkorting
Novell Maximaal 60 euro
Linspire 4,55 euro
Corel 'Substantieel goedkoper'
Kale prijs per desktop per jaar (zonder eventuele migratie- en trainingskosten)