Het Verenigd Koninkrijk komt nog voor het einde van het jaar met een 25 miljoen pond kostend computercentrum. Dit is bedoeld om al het internetverkeer te kunnen aftappen. De Britse geheime dienst MI5 zou verantwoordelijk zijn, aldus onthuller The Sunday Times. Dat laatste is volgens de regering niet waar. De berichtgeving in The Sunday Times had een stroom van verontwaardigde en verontruste reacties tot gevolg. Privacygroeperingen vinden dat de vrijheid van de burger in het geding is, hetgeen wordt geïllustreerd met de even voorspelbare als onvermijdelijke Orwelliaanse scenario's. Big Brother dus. Volgens het ministerie van Binnenlandse Zaken valt het allemaal wel mee. Ten eerste zal het computercentrum – dat de codenaam Government Assistance Technical Center heeft meegekregen – niet vallen onder de verantwoordelijkheid van de MI5. Dat valt alweer mee. Niet de thuisbasis van James Bond, maar een andere veiligheidsdienst – de National Criminal Intelligence Service ( NCIS) – gaat de scepter zwaaien over het centrum. Verder – zo haasten woordvoerders te melden – is het niet zo dat het spionagesysteem wordt ingezet om al het internetverkeer van willekeurige Britste burgers af te tappen. Het hoofddoel is natuurlijk de crimineel die gebruikmaakt van geavanceerde encryptietechnieken. Voor elke tap is toestemming nodig. De Engelse ISP's zullen hun medewerking moeten verlenen. Ook over dit laatste punt is beroering ontstaan. The Sunday Times schat dat de kosten van de 400 Engelse ISP's in het eerste jaar kunnen oplopen tot 30 miljoen pond. Dit vinden de providers een beetje te veel van het goede. In Groot-Brittannië hebben ongeveer 15 miljoen mensen internettoegang. Het merendeel hiervan denkt dat ze zich totaal anoniem over het net begeven. Het parlement moet zich nog wel buigen over een wet die de instelling van het spionagecentrum mogelijk maakt.Eerdere relevante berichten: BVD wil eigen mobiel netwerk voor e- taps (20 april 2000) Brussel stelt besluit over Echelon-commissie uit (31 maart 2000) 'Geheime dienst Rusland bespioneert internetgebruik' (22 februari 2000)