De brand brak even na een uur 's nachts uit. Over de oorzaak is nog niets bekend. In het pand lagen methanol en pigmentstoffen opgeslagen, zo meldt ANP.

Er zijn bij de brand geen schadelijke stoffen vrijgekomen. De brandweer wist het grootste gedeelte van het gebouw te sparen, aldus een woordvoerder tegenover het persbureau.

Begin 2003 werd een vestiging van Philips in Stadskanaal getroffen door een uitslaande brand. Enkele maanden daarvoor veroorzaakte een grote brand bij diezelfde vestiging al een miljoenenschade.