Vier maanden geleden kondigde de internationale zoekmachine een samenwerkingsverband aan met EnviroLink, een website die ijvert voor een schoon milieu. In een persbericht gaf Lycos hoog op van deze gemeenschap van natuurvrienden, dierenliefhebbers en milieu-activisten. Voortaan zou het laatste nieuws over milieuvraagstukken rechtstreeks bij Lycos te vinden zijn. Kennelijk is de liefde van de zoekrobot voor de panda, het oerwoud en de zeehondjes bekoeld. Lycos heeft de samenwerking met EnviroLink abrupt afgekapt. Volgens de advocaat van Lycos, Jeffrey Snider, ligt aan de beëindiging van het contract een puur zakelijk geschil ten grondslag. Er was volgens hem een fundamenteel meningsverschil gerezen over de bedoeling van de samenwerkingsovereenkomst. Omdat dat contract vertrouwelijk is kan de advocaat er niet dieper op ingaan. Volgens Snider heeft de beslissing om EnviroLink te verwijderen niets te maken met een campagne die tegen de samenwerking is gevoerd door Off-Road. Deze website voor liefhebbers van off-road auto's en motoren riep zijn bezoekers op bij Lycos te protesteren, omdat er via EnviroLink toegang werd geboden tot zeer radicale milieu-groeperingen. Daartoe behoren ook tegenstanders van off-the-road-racing en natuurvrienden die oproepen tot `burgerlijke ongehoorzaamheid' tegen autoriteiten. Snider geeft wel toe dat bij nadere beschouwing een aantal van de 400 websites die zijn ondergebracht bij EnviroLink voor het bedrijf over het randje zijn. Maar de beëindiging van het contract had daar niets mee te maken, verzekert Snider: er is geen sprake van censuur. Voor EnviroLink betekent de beslissing van Lycos een financiële strop. De website, opgericht in 1991 om milieu-groeperingen een stem online te geven, is naarstig op zoek naar een nieuwe geldschieter.