Na een onderzoek van twee jaar (`Operation Cyberstorm') waarbij undercover-agenten voor meer dan 5 miljoen aan illegale software kochten, werden vorige week 27 mensen gearresteerd. De meesten zijn afkomstig uit Silicon Valley, het centrum van de Amerikaanse ict-industrie. De bende maakte zich volgens de FBI schuldig aan het produceren en verspreiden van illegale software, onder meer van Microsoft, Adobe en Symantec. Hierbij ging het niet alleen om het simpelweg vermenigvuldigen van schijfjes, maar ook om gestolen codes die nodig zijn om Windows XP te activeren. Microsoft schat de geleden schade die het hierdoor heeft geleden op een bedrag van tussen de 200 en 300 miljoen dollar, aldus The Wall Street Journal. Producten die normaliter voor 600 dollar van eigenaar wisselen, werden nu voor 70 dollar aan de man gebracht. De onderzoekers denken dat de illegale schijfjes in Taiwan werden geproduceerd. De bende zou zich op de Amerikaanse consument hebben gericht. Verder wordt een familie beschuldigd van het misbruiken van een kortingsprogramma van Microsoft dat bedoeld is voor onderwijsinstellingen. De verdachten – van wie velen Chinese achternamen zouden hebben - hangen vrijheidsstraffen van maximaal 20 jaar boven het hoofd.