De producent van de nog altijd populairste webbrowser zal zijn marktaandeel vrijwel zeker zien dalen, als Microsoft eind juni de laatste update van zijn besturingssysteem met ingebouwde bladerprogramma op de markt brengt. Maar het is de vraag of Netscape een antwoord heeft op de dramatische voorsprong in snelheid die de Internet Explorer onder Windows 98 heeft. Op basis van eigen tests en ervaringen van anderen concludeert Network World, een zusterblad van WebWereld, dat door de integratie van de browser in Windows 98 de Internet Explorer veel sneller start. Veel bèta-testers maken melding van een aanzienlijke versnelling als ze het programma starten. Een Amerikaanse programmeur schrijft dat IE duidelijk profiteert van het feit dat tal van componenten al in het geheugen zitten als het bladerprogramma wordt aangeklikt. Ook anderen maken er gewag van – en niet alleen onder Windows 98. Ook de IE-versie voor Windows NT 5.0 staat sneller op het scherm van Communicator of Navigator. Ook wijzen ze erop dat de Netscape-browser veel meer geheugen vreet: 11 MB voor versie 4.0 tegenover 2 MB RAM die de Explorer onder NT 5.0 eist. Eén gebruiker schrijft de snellere respons toe aan het gebruik van de Winsock Dynamic Link Library, die niet volgens de standaard API (application programming interface) is geschreven. De browser van Netscape zoekt wel naar zo'n standaard API. Microsoft ontkent een dergelijke kunstgreep te hebben toegepast. "Alles wat we met de Internet Explorer doen is duidelijk en openlijk gedocumenteerd. Er zijn geen verscholen API's waarmee we een voorsprong nemen", aldus product manager Craig Beilinson. Volgens Beilinson is IE al vanaf het begin snel geweest en zijn verschillende veranderingen aangebracht om dat zo te houden. Zo leidt het toepassen van een component-architectuur tot minder geheugenverspilling, omdat alleen de onderdelen worden geladen die nodig zijn. Verder worden de prestaties opgevijzeld door ondersteuning voor het HTTP 1.1-protocol, dynamic HTML en Microsofts eigen Java Virtual Machine.