De geheimzinnige visitie komt binnen via een modem, en de federale recherche (FBI) probeert nu na te gaan wie er een ongezonde belangstelling heeft in niet-geheime, maar wel vertrouwelijke informatie de loonlijsten van de militairen. Vice-minister van defensie John Hamre zegt dat de aanvallen op het computernetwerk van zijn ministerie enkele weken geleden begonnen. Ze vielen op door hun redelijk vergevorde techniek en door de systematische belegering van het interne netwerk. Tot de systemen waar het Pentagon militaire geheimen opslaat zijn de inbrekers niet doorgedrongen, aldus Hamre. Deze gegevens zitten achter firewalls verborgen. Bij het ministerie leeft het vermoeden dat de inbraakpogingen het werk zijn van hackers die omwille van de sport proberen om de beveiliging te omzeilen. De vice-minister denkt niet dat de inbraken te maken hebben met de crisis rond Irak. Eén beveiligingsexpert zegt dat de Amerikaanse regering deze mogelijkheid niet moet uitsluiten. De zichtbare aanvallen zouden een rookgordijn kunnen zijn voor veel meer geniepige pogingen van een ander land om het leger zijn geheimen te ontfutselen. Richard Power, woordvoerder van het Computer Security Institute in San Francisco, zegt dat zulke methoden al eerder zijn gebruikt om binnen te sluipen bij bedrijven. "Er zijn voorbeelden uit het verleden, waarbij een professionele hacker gaten in de beveiliging van een netwerk bekendmaakte op een website voor computerkrakers. Dat brengt de anderen in beweging en terwijl het bedrijf de grote aanval op zijn netwerk probeert af te slaan, sluipt de professional via een achterdeur binnen." Vice-minister Hamre zegt dat de Amerikaanse regering bezig is om firewalls op te richten rond al zijn computers met vertrouwelijke informatie. Het Pentagon is een dienst aan het opzetten die aanvallen op zijn netwerk kan onderzoeken.