De daders kregen toegang tot de systemen van America Online door een mailtje met een Trojaans paard te sturen aan helpdeskmedewerkers van de ISP. Nadat de medewerker het bestand opende, kreeg de hacker toegang tot een bestand met klantgegevens. "Een klein aantal accounts kan illegaal bekeken zijn", aldus een woordvoerder van America Online tegen persbureau Reuters. Volgens de zegsman is het onwaarschijnlijk dat de hackers toegang hebben gekregen tot de gebruikersdatabase. America Online heeft wereldwijd meer dan 23 miljoen klanten. Daarnaast is het bedrijf eigenaar van webdiensten als Netscape Netcenter, ICQ en de AOL Instant Messenger. De kraak, die als eerste werd gemeld door Observers.net, wordt onderzocht. Alle gevonden bewijzen draagt AOL over aan de autoriteiten. "We zullen elke mogelijkheid benutten om de hackers te vervolgen", aldus de woordvoerder. Volgens ingewijden in de hackerswereld zijn er hooguit enkele honderden accounts getroffen. America Online denkt dat het de krakers te doen was om enkele mooie 'screennames', niet om de privacy van gebruikers te schenden of creditcardgegevens te ontvreemden.