Zo niet, dan zijn de andere verbeteringen die Microsoft in het vat heeft voor Office 2000 misschien niet helemaal de moeite en de kosten van de upgrade waard. In zijn voortdurende streven om het Internet volledig te omarmen breekt de eerste bèta van Office 2000 met een oude traditie van Microsoft: je doet het op mijn manier of helemaal niet. De nieuwe suite integreert de Hypertext Markup Language (HTML), de opmaaktaal voor het World Wide Web, tot vaste begeleider – en in een later stadium mogelijk concurrent – van het vaste .DOC-bestandsformaat. Door die keuze kan Office 2000 allerlei kunststukjes uithalen die het delen van documenten op een intranet of extranet stukken vereenvoudigd. Maar wat Microsoft met de ene hand geeft, neemt de ander hand weer weg. Het nieuwe bestandsformaat van Office 2000 is maar deels compatibel met HTML. Hoewel dit hybride formaat sommige elementen behoudt - rich-content tekst, styles en OLE-achtige automatisering – maakt Microsoft inbreuk op de Internet-standaarden die het zegt te omarmen. Dat helpt èn hindert de technische integratie. Aan de andere kant bieden alle applicaties in Office 2000 verbeterde ondersteuning voor meerdere talen die vooral voor bedrijven met filialen en veel buitenlandse klanten een uitkomst kan betekenen. Zo is bijvoorbeeld Access geschikt gemaakt voor de verwerking van Unicode: daarmee ondersteunt de database nu ook de tweebits tekensets die in Aziatische talen wordt gebruikt, zodat het makkelijker wordt om formuleren uit te wisselen tussen collega's in Amsterdam en Japan. De keuzevensters in Bestand Openen en Bestand Opslaan Als laten nu ook in een hierarchische structuur de documenten zien die op webservers en elders op interne netwerken staan opgeslagen. Doordat gebruikers geen FTP-commando's of webadressen meer hoeven in te tikken of te onthouden kunnen gebruikers met Office 2000 sneller bestanden uitwisselen via webservers. Om dat voordeel te behalen moet een server wel zijn voorzien van de (gratis) Server Extensions die Microsoft aanbiedt bij FrontPage. Bij een eerste test ging Office 2000 soepel om met andere producten en systeemcomponenten van Microsoft. We hadden niet anders verwacht. Zoals ook de conclusie dat alleen met Internet Explorer en niet met Netscape Communicator alle onderdelen goed uit de verf komen. Een bijkomend voordeel van een web-compatibel bestandsformaat is dat je op een server documenten kunt doorspitten met zoekmachines zoals AltaVista. Dat is een welkome voorziening voor mensen die niet uit de voeten kunnen met de veel beperktere zoekmogelijkheden van Office Zoek. Zelfhulp Verdere verbeteringen zijn een nieuwe interface voor PivotTables in Excel: die kunnen nu direct vanuit een werkvel worden aangepast. Daarvoor moest in de voorgaande versie een speciale wizard aan het werk worden gezet. Een nieuw hulpmiddel, PivotCharts, zal vooral analisten en marketingexperts aanspreken. Ze kunnen hun gegevens beter visualiseren. Grote veranderingen in Access betreffen onder meer native ondersteuning voor SQL Server, waardoor gebruikers rechtstreekse verbanden kunnen leggen met een SQL-database. Data Access Pages kunnen nu ook direct op een intranet worden gepubliceerd, zodat iedereen ze met een browser kan bekijken. De Data Access Pages kunnen ook de noodzaak wegnemen om Visual Basic- of C++-programmeurs aan het werk te zetten voor op-maat-gesneden invulschermen. Ook op andere terreinen is Office nu iets makkelijker in de omgang. Zo kan er nu ook HTML-code worden opgeslagen in het klembord, dat ook nog eens tot twaalf verschillende kniptaken kan bewaren in plaats van de huidige één-op-één-sessie. Het aanpassen van werkbalken is vereenvoudigd door het gebruik van een dialoogvenster waar naar items kunnen worden gesleept en weggehaald. Verder is Office 2000 in staat zichzelf te genezen: Installation On Demand plaatst verdwenen of beschadigde applicaties automatisch terug op de PC vanaf de CD of server. Zie ook Bewaar als... in cyberspace