Volgens de Federal Trade Commission (FTC) deden de sites het voorkomen alsof zij waren gelieerd aan de Amerikaanse overheid, zo meldt InternetNews. Zij zouden kunnen helpen bij het aanvragen van een permanente verblijfsvergunning, een zogeheten 'green card'. Elk jaar verloot de Amerikaanse overheid 50.000 van deze 'green cards'. Dit gebeurt via de 'Green Card Lottery'. Aanmelden voor de loterij kan gewoon via de Amerikaanse autoriteiten, maar er zijn altijd dubieuze bedrijven die beweren dat je een betere kans maakt als je - tegen betaling - hun hulp inroept. De allereerste, grootschalige spam was zelfs afkomstig van een advocatenkantoor (Canter & Siegel uit Phoenix, Arizona) dat via duizenden nieuwsgroepen adverteerde voor hulp bij de loterij. De sites die nu zijn gesloten, vroegen tussen de 40 en 70 dollar voor het indienen van een aanvraag voor een permanente verblijfsvergunning. Mensen die de komende tien jaar wilden deelnemen aan de loterij, waren tussen de 150 en 250 dollar kwijt. "De beheerders van deze nepsites haalden niet alleen de zakken van de consumenten leeg, maar hebben hun slachtoffers wellicht ook de mogelijkheid ontnomen om dit jaar deel te nemen aan de loterij", aldus Howard Beales van de FTC.