Dat vindt althans de Federal Trade Commission (FTC). Amerikaanse handelswaakhond heeft een federale rechter inmiddels gevraagd dergelijke praktijken te verbieden. Inzet van de zaak is de spammer Brian Westby, volgens de FTC verantwoordelijk voor het versturen van grote hoeveelheden ongevraagde elektronische post. De onderwerpen van de betreffende recente mailing zijn zeer onschuldig, zoals `Heb je het nieuws al gehoord?' of `Nieuwe filminformatie'. Wie echter op het bijgevoegde linkje klikte, werd doorgesluisd naar expliciete harde porno, aldus de handelswaakhond. Westby zou op deze manier verkeer naar de pornografische site `Married but Lonely' willen genereren. Volgens de FTC is dat tegen de regels. De toezichthouder is in het verleden vaker opgetreden tegen vergelijkbare spammers, maar het is voor het eerst dat misleidende onderwerpsregels in de argumentatie worden meegewogen.

Spoofing

Met name kinderen kunnen hiervan de dupe worden, aldus betoogt de FTC. Maar ook werknemers van bedrijven met strikte richtlijnen voor expliciet seksueel getint materiaal zouden schade kunnen ondervinden. Verder wordt Westby van `spoofing' beschuldigd: het gebruik van valse antwoordadressen. Pogingen om zich van de `nieuwsbrief' af te melden, lopen hierdoor op niets uit. De eis van de FTC is het zoveelste voorbeeld van de in de Verenigde Staten groeiende aversie tegen spammers. Onlangs spande de provider America Online een rechtszaak tegen vijf spammers aan. Eerder deze maand dienden bovendien twee Amerikaanse senatoren een wetsvoorstel in om spammers te verplichten een echt antwoordadres te vermelden.