Fabrikanten willen nu dat elke ATA-harde schijf tijdens fabricage voorzien wordt van een uniek identificatienummer. Een ingebouwde kopieerbeveiliging in media is niet nieuw. Het principe wordt al toegepast op dvd's en in sommige mp3-spelers. De kopieerbeveiliging wordt ontwikkeld door het National Committee for Information Technology Standards (NCITS). In de NCITS zijn ondermeer IBM, Compaq, Sony en Matsushita vertegenwoordigd. Er zijn inmiddels drie verschillende varianten van de zogeheten CPRM (Content Protection for Recordable Media) voor harde schijven op tafel gelegd. De onderhandelingen bevinden zich al in een vergevorderd stadium, zo meldt The Register. In februari volgend jaar komt het comité weer bijeen. Er hoeft alleen nog maar bepaald te worden welke variant aangenomen wordt. De kans is groot dat de kopieerbeveiliging vanaf volgend jaar zomer in nagenoeg elke harde schijf ingebouwd wordt. Identificatiecode De bedoeling is dat op elke harde schijf een klein stukje read-only ruimte van 1 MB gecreëerd wordt. In het zogenoemde 'Media Key Block' staat een unieke identificatiecode vermeld die aan andere hardware, media als cd's en dvd's en software de details openbaart over de identiteit van harde schijf. De producent van bijvoorbeeld een audio-cd kan zelf bepalen in hoeverre hij inspeelt op de mogelijkheden van de kopieerbeveiliging. De verwachting is uiteraard dat platenmaatschappijen de nieuwe techniek zullen toepassen. Het branden van een cd naar cd zal mogelijk ook problemen gaan opleveren omdat nieuwe cd-branders eveneens voorzien zullen worden van de CPRM commando's. Om data van de ene schijf naar de andere te verplaatsen, is het noodzakelijk dat gebruik gemaakt wordt van harde schijven die uitwisselbaar zijn. Dat wil zeggen: overweg kunnen met de kopieerbeveiliging. Bovendien moet er gebruik gemaakt worden van software die met de nieuwe beveiligingsmethode overweg kan. Wordt aan een van deze voorwaarden niet voldaan, dan is het niet mogelijk om een bestand te verplaatsen. De nieuwe beveiligingstechniek kan dus voor problemen zorgen bij het maken van backups van niet-copyright beschermd materiaal als documenten en databases. Protest Volgens The Register heeft softwarebedrijf Microsoft inmiddels al protest aangetekend tegen de plannen van de NCITS. Een backup maken van een oude schijf naar het nieuwe type zal niet gaan omdat de nieuwe schijf de oude als 'niet-compatible' beschouwt. Bestaande backup-programma's werken niet met de nieuwe harde schijven. De software zal aangepast moeten worden aan de nieuwe standaard. The Register vraagt zich of het voorstel de kritiek van consumenten en soft- en hardwarefabrikanten zal overleven.